Το Brent Charlie και η ενεργειακή και οικονομική πρόκληση για την Βρετανία

Λονδίνο

Brent

Μακριά στη Βόρεια Θάλασσα μια έρημη αλλά τεράστια πλατφόρμα πετρελαίου περιμένει τη μοίρα της. Το Brent Charlie είναι το τελευταίο υπόλοιπο του κοιτάσματος Brent – ​​ένας πόρος τόσο μεγάλος που κάποτε παρείχε το ένα τρίτο των ημερήσιων αναγκών πετρελαίου του Ηνωμένου Βασιλείου.

Ανακαλύφθηκε τη δεκαετία του 1970, το κοίτασμα Brent παρήγαγε κάποια στιγμή 184 εκατομμύρια βαρέλια πετρελαίου ετησίως, κερδίζοντας δισεκατομμύρια για τη Shell, τον ιδιοκτήτη της, συν 20 δισεκατομμύρια λίρες σε φορολογικά έσοδα για το Δημόσιο. Ήταν τόσο μεγάλο που χρειαζόταν τέσσερις τεράστιες πλατφόρμες για να αποσπάσει τα πλούτη του – Brent Charlie, Alpha, Bravo και Delta.

Σήμερα ο Alpha, ο Μπράβο και η Δέλτα έχουν φύγει, έκοψαν τα στηρίγματα τους και οδηγήθηκαν στα σκουπίδια.

Αργότερα φέτος, το Brent Charlie θα κόψει τα πόδια του από κάτω και θα ανυψωθεί στο Pioneering Spirit – ένα γιγάντιο πλοίο ειδικά σχεδιασμένο για να διαλύει εγκαταστάσεις πετρελαίου και φυσικού αερίου σε αποσύνθεση.

Η Pioneering Spirit και ο αυξανόμενος στόλος παρόμοιων σκαφών σφαγής πετρελαιοειδών πλαισιώνονται για μερικά πολυάσχολα χρόνια. Στα νερά γύρω από το Ηνωμένο Βασίλειο, εκατοντάδες ακόμη εγκαταστάσεις πετρελαίου και φυσικού αερίου σωπαίνουν. Πενήντα χρόνια μετά την έναρξη του μπονάνζα της Βόρειας Θάλασσας, η τελική παρακμή βρίσκεται μπροστά μας.

Εκτός από την ανάσυρση των αποσυρμένων γεωτρήσεων στην ακτή, σχεδόν 8.000 πηγάδια που ανοίχτηκαν βαθιά στον βυθό της θάλασσας πρέπει επίσης να βουλώσουν.

Η παρακμή της Βόρειας Θάλασσας έχει επιπτώσεις όχι μόνο στην ενεργειακή πολιτική και τα φορολογικά εισοδήματα, αλλά και στα δημόσια οικονομικά ευρύτερα.

Αντιμετωπίζουμε έναν τεράστιο λογαριασμό – πιθανώς έως και 60 δισεκατομμύρια λίρες – για να καθαρίσουμε τη Βόρεια Θάλασσα.

Οι ενεργειακές εταιρείες είναι υπεύθυνες για τον παροπλισμό, αλλά οι φορολογικές ελαφρύνσεις σημαίνουν ότι μεγάλο μέρος αυτών των χρημάτων θα ανακτηθεί από το Δημόσιο – και τελικά από τους φορολογούμενους.

Μόνο πέρυσι κλείστηκαν πάνω από 200 πηγάδια πετρελαίου και φυσικού αερίου, αφαιρέθηκαν οκτώ πλατφόρμες και αφαιρέθηκαν 8.000 τόνοι υποθαλάσσιων κατασκευών από τον ωκεανό – ενώ άλλα 250 χιλιόμετρα αγωγών βυθού παροπλίστηκαν. Άλλα 180 από τα 284 κοιτάσματα πετρελαίου και φυσικού αερίου του Ηνωμένου Βασιλείου θα κλείσουν μέχρι το τέλος της δεκαετίας.

Τα μαζικά κλεισίματα δεν είναι αποτέλεσμα οικολογικών διαδηλώσεων, ούτε λόγω έλλειψης ζήτησης.

Ούτε η προσφορά μειώνεται. Τις τελευταίες πέντε δεκαετίες έχουν εξορυχθεί πετρέλαιο και φυσικό αέριο που ισοδυναμούν με 47 δισεκατομμύρια βαρέλια πετρελαίου, αλλά οι σεισμικές έρευνες δείχνουν ότι απομένουν άλλα 25 δισεκατομμύρια.

Αντίθετα, οι φορείς εκμετάλλευσης κατηγορούν τους τιμωρητικούς φόρους για την ταχεία απόσυρση, με ορισμένους να αντιμετωπίζουν εισφορές άνω του 100% στα κέρδη τους.

Η παραγωγή βρίσκεται πλέον σε ραγδαία πτώση.

Στοιχεία από την Αρχή Μετάβασης της Βόρειας Θάλασσας (NSTA), τη ρυθμιστική αρχή της κυβέρνησης, δείχνουν ότι η παραγωγή πετρελαίου στο Ηνωμένο Βασίλειο κορυφώθηκε στους 150 εκατομμύρια τόνους πετρελαίου ετησίως το 2000 – περίπου διπλάσια από την κατανάλωση της χώρας. Επίσης, παράγαμε περίπου 108 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα αερίου – περίπου 20 δισεκατομμύρια περισσότερα από όσα καταναλώσαμε.

Οι εξαγωγές, οι θέσεις εργασίας και οι φόροι ήταν όλα άνθηση. Η βιομηχανία πετρελαίου και φυσικού αερίου απασχολούσε 500.000 άτομα άμεσα ή στις αλυσίδες εφοδιασμού της και τα προϊόντα της ήταν τα βασικά καύσιμα που τροφοδοτούσαν όχι μόνο τα σπίτια και τα οχήματά μας αλλά ολόκληρη την οικονομία του Ηνωμένου Βασιλείου.

Κατά τη διάρκεια των πέντε δεκαετιών έως το 2020, η υπεράκτια βιομηχανία έριξε περίπου 400 δισεκατομμύρια στερλίνες φόρους στα ταμεία του Υπουργείου Οικονομικών.

Η αντίθεση με το τώρα δύσκολα θα μπορούσε να είναι μεγαλύτερη. Πέρυσι το Ηνωμένο Βασίλειο παρήγαγε μόλις 38 εκατομμύρια τόνους πετρελαίου, μειωμένο κατά 74% από την κορύφωσή του και περίπου 20 εκατομμύρια τόνους λιγότερο από ό,τι χρειαζόμαστε. Η παραγωγή φυσικού αερίου ήταν 30 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα – λιγότερο από τις μισές ανάγκες μας.

Η απασχόληση μειώθηκε στις 130.000. Το ίδιο και ο φόρος, σε περίπου 3 δισ. £.

Εν τω μεταξύ, η εξάρτηση του Ηνωμένου Βασιλείου από το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο δεν έχει αλλάξει σχεδόν καθόλου. Εξακολουθούμε να παίρνουμε το 75% της συνολικής μας ενέργειας από πετρέλαιο και φυσικό αέριο – ακριβώς όπως πριν από δύο δεκαετίες.

Τα ορυκτά καύσιμα μπορεί να θερμαίνουν το κλίμα, αλλά είναι επίσης απαραίτητα για τη θέρμανση των 27 εκατομμυρίων σπιτιών που εξαρτώνται από λέβητες αερίου ή πετρελαίου. Περίπου 30 εκατομμύρια οχήματα εξακολουθούν να λειτουργούν με πετρέλαιο ντίζελ ή βενζίνη και οι σταθμοί παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας που λειτουργούν με φυσικό αέριο παρέχουν πάνω από το ένα τρίτο της ηλεκτρικής μας ενέργειας.

Εξακολουθούμε να καταναλώνουμε 77 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα φυσικού αερίου το χρόνο ή 1.100 κυβικά μέτρα ανά άτομο, τον όγκο 14 διώροφων λεωφορείων. Καταναλώνουμε επίσης περίπου 60 εκατομμύρια τόνους πετρελαίου – σχεδόν ένας τόνος ανά άτομο. Φανταστείτε πολλούς τροχοφόρους κάδους με λάδι για κάθε πολίτη, συμπεριλαμβανομένων των παιδιών.

Ό,τι ισχυρίζεται το πράσινο λόμπι και ό,τι και αν υπόσχονται οι πολιτικοί, το γεγονός είναι ότι το Ηνωμένο Βασίλειο παραμένει ένα έθνος με ορυκτά καύσιμα.

Θα αλλάξει αυτό; Η κατανάλωση ορυκτών καυσίμων έχει μειωθεί λίγο και θα πρέπει να μειωθεί γρηγορότερα εάν η κυβέρνηση μπορεί να μας πείσει να εγκαταστήσουμε αντλίες θερμότητας, να αγοράσουμε ηλεκτρικά αυτοκίνητα και να αλλάξουμε τη ζωή μας με όλους τους άλλους τρόπους που απαιτούνται από το καθαρό μηδέν.

Αλλά αυτό που γίνεται πολύ σαφές είναι ότι η κατανάλωση ορυκτών καυσίμων δεν θα μειωθεί ποτέ τόσο γρήγορα όσο η μείωση των αποθεμάτων μας στη Βόρεια Θάλασσα.

Σημαίνει ότι για τουλάχιστον τις επόμενες δεκαετίες το Ηνωμένο Βασίλειο θα εξαρτάται όλο και περισσότερο από τις εισαγωγές – με όλη την ευπάθεια στις παγκόσμιες αγορές, τα σοκ τιμών και τις ιδιοτροπίες δικτατόρων όπως ο Πούτιν που αυτό συνεπάγεται.

Πριν από δύο δεκαετίες παράγαμε αρκετό πετρέλαιο και φυσικό αέριο για το έθνος και εξάγαμε μερικά. Τώρα αντιμετωπίζουμε ενεργειακή φτώχεια και εξάρτηση από άλλα έθνη για να διατηρήσουμε τα σπίτια μας ζεστά, τα φώτα μας αναμμένα και τα οχήματά μας να κινούνται.

Πώς έφτασε σε αυτό;

Μαύρος χρυσός

«Αγαπητέ Θεέ, δώσε μας άλλη μια έκρηξη πετρελαίου. Την επόμενη φορά δεν θα το σηκώσουμε στον τοίχο».

Τα λόγια ενός ανώνυμου καλλιτέχνη γκράφιτι χαραγμένα σε έναν τοίχο πριν από μερικά χρόνια στο Αμπερντίν αντηχούν ακόμα και σήμερα.

Οι ρίζες της πόλης ως πρωτεύουσας πετρελαίου και φυσικού αερίου του Ηνωμένου Βασιλείου μπορούν να εντοπιστούν στα μέσα της δεκαετίας του 1960, όταν η BP ανακάλυψε το κοίτασμα φυσικού αερίου West Sole, η πρώτη επιβεβαίωση ότι περισσότερα ορυκτά καύσιμα περίμεναν να βρεθούν στη Βόρεια Θάλασσα.

Άλλες εταιρείες άρχισαν να ψάχνουν σύντομα, με τη Philips Petroleum να ανακαλύπτει το πανίσχυρο κοίτασμα Ekofisk της Νορβηγίας το 1969, ακολουθούμενο από το κολοσσιαίο κοίτασμα Brent του Ηνωμένου Βασιλείου το 1971 και το κοίτασμα Piper το 1973.

Αυτά τα γιγάντια κοιτάσματα πετρελαίου και άλλα παρόμοια πρόσφεραν τη δυνατότητα να μεταμορφώσουν το οικονομικό τοπίο του Ηνωμένου Βασιλείου.

Ο Tony Benn καλωσόρισε την πρώτη παράδοση από το πεδίο Argyll. Μια διάσημη εικόνα δείχνει τον τότε γραμματέα ενέργειας του Εργατικού Κόμματος να ανοίγει μια βαλβίδα για να απελευθερώσει το πρώτο φορτίο πετρελαίου στο διυλιστήριο της BP στο Isle of Grain στο Κεντ.

Οι φορολογικές εισπράξεις άρχισαν επίσης να εισρέουν, αγγίζοντας το υψηλό ρεκόρ των 12 δισ. λιρών στα μέσα της δεκαετίας του 1980.

Στο αποκορύφωμά του, περίπου μία στις 12 £ που έλαβε η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου σε φορολογικά έσοδα προέρχονταν από τον κλάδο.

Σήμερα, αυτός ο αριθμός είναι λιγότερο από 1 £ σε κάθε 100 £.

Η έκρηξη του πετρελαίου πυροδότησε τεράστιες αλλαγές στην οικονομία της Βρετανίας καθώς η λίρα εκτινάχθηκε στα ύψη, καθιστώντας τεράστια τμήματα της βρετανικής βιομηχανίας μη ανταγωνιστικά και καταστρέφοντας χιλιάδες θέσεις εργασίας.

Βοήθησε επίσης να χρηματοδοτηθεί η προσπάθεια μείωσης φόρων της Θάτσερ στα τέλη της δεκαετίας του 1980, εδραιώνοντας την κληρονομιά της ως μεγάλης μεταρρυθμίστριας.

Οι πολιτικοί γνώριζαν εκείνη την εποχή ότι είχαν μια αγελάδα με μετρητά και οι διαδοχικοί καγκελάριοι την άρμεγαν από τότε.

Πρώτα ήρθε ο φόρος εσόδων από το πετρέλαιο (PRT), που εισήχθη μαζί με την ανακάλυψη του πετρελαίου και του φυσικού αερίου. Ένας νέος φόρος 20% στο πετρέλαιο της Βόρειας Θάλασσας εισήχθη το 1981 από τον καγκελάριο των Τόρις Τζέφρι Χάου.

Ο Γκόρντον Μπράουν των Εργατικών εισήγαγε μια «συμπληρωματική χρέωση» 10% στα κέρδη της Βόρειας Θάλασσας το 2002, αυξάνοντας ουσιαστικά τον φόρο στην παραγωγή της περιοχής σε 40% από 30%. Ξεκίνησε μια δεύτερη επιδρομή στα κέρδη το 2005 διπλασιάζοντας τη συμπληρωματική χρέωση σε αυτό που το SNP χαρακτήρισε «smash and grab» ύψους 2 δισ. λιρών.

Ο Τζορτζ Όσμπορν μπλόκαρε περαιτέρω με τους φόρους της Βόρειας Θάλασσας, ξεκινώντας μια επιδρομή 2 δισεκατομμυρίων λιρών το 2011 για να πληρώσει για μια δεκάρα μείωση του φόρου στα καύσιμα καθώς οι τιμές του πετρελαίου εκτινάχθηκαν πάνω από τα 100 δολάρια το βαρέλι.

Η απροσδόκητη εισφορά του Τζέρεμι Χαντ στον απόηχο της εισβολής της Ρωσίας στην Ουκρανία βοήθησε να κλείσει μια τρύπα στα δημόσια οικονομικά.

Χώρες όπως η Νορβηγία έχουν υιοθετήσει μια πολύ διαφορετική προσέγγιση στη διαχείριση του πλούτου τους σε πετρέλαιο και φυσικό αέριο.

Το 1990, όταν το Ηνωμένο Βασίλειο χρησιμοποιούσε το εισόδημά του στη Βόρεια Θάλασσα για να χρηματοδοτήσει μάχες ενάντια στα συνδικάτα και να στηρίξει τα καθημερινά οικονομικά του, η Νορβηγία δημιούργησε έναν τεράστιο λογαριασμό αποταμίευσης – τώρα γνωστό ως κρατικό επενδυτικό ταμείο.

Αυτό το ταμείο ελέγχει σήμερα περιουσιακά στοιχεία αξίας 1,5 τρισεκατομμυρίων λιρών, συμπεριλαμβανομένου μεριδίου σε 113 κτίρια στην Regent Street του Λονδίνου, από το ναυαρχίδα της Apple έως το κατάστημα παιχνιδιών Hamleys.

Το κρατικό επενδυτικό ταμείο της Νορβηγίας διαθέτει σήμερα το ισοδύναμο περίπου 250.000 λιρών για κάθε πολίτη – αρκετά για να κάνει το έθνος άνετο για πολλές επόμενες δεκαετίες, ακόμη και πολύ καιρό μετά την εξάντληση του πετρελαίου και του φυσικού αερίου.

Υπήρχαν άνθρωποι που υποστήριζαν για ένα παρόμοιο επενδυτικό ταμείο στη Βόρεια Θάλασσα του Ηνωμένου Βασιλείου την εποχή της έναρξης της βιομηχανίας. Ο Τόνι Μπεν των Εργατικών ήταν ένας από αυτούς, όπως και ο Μπρους Μίλαν, ο πρώην υπουργός Εξωτερικών της Σκωτίας. Αλλά καταψηφίστηκαν από το υπόλοιπο υπουργικό συμβούλιο, το οποίο γινόταν επιφυλακτικό για τις αυξανόμενες εκκλήσεις για ανεξαρτησία της Σκωτίας.

Ο Ντένις Χίλι, ο πρώην καγκελάριος των Εργατικών, παραδέχτηκε σε μια από τις τελευταίες συνεντεύξεις του ότι η κυβέρνηση «υποβάθμισε την αξία του πετρελαίου για τη χώρα λόγω της απειλής του εθνικισμού».

Ο Sukhdev Johal, καθηγητής λογιστικής στο Πανεπιστήμιο Queen Mary του Λονδίνου, εκτιμά ότι αν το Ηνωμένο Βασίλειο είχε δημιουργήσει ένα παρόμοιο ταμείο με το Νορβηγό θα άξιζε 850 δισεκατομμύρια λίρες. Δεδομένου του πολύ μεγαλύτερου πληθυσμού του Ηνωμένου Βασιλείου, αυτό θα έφτανε τις 13.000 λίρες ανά άτομο – μικρότερο ποσό, αλλά εξακολουθεί να είναι σημαντικό.

Τελικά, το εισόδημα της Βόρειας Θάλασσας βοήθησε στη στήριξη των φορολογικών περικοπών για τους εύπορους όταν οι Τόρις έδιωξαν τους Εργατικούς. Ο Nigel Lawson, καγκελάριος υπό τη Margaret Thatcher, είχε μειώσει τον ανώτατο φορολογικό συντελεστή από 60p σε 40p μέχρι το 1988.

Η Healey είπε στο περιοδικό Holyrood: «Η Θάτσερ δεν θα μπορούσε να εφαρμόσει καμία από τις πολιτικές της χωρίς αυτό το επιπλέον 5% του ΑΕΠ από το πετρέλαιο. Απίστευτη καλή τύχη είχε από αυτό».

Σήμερα η Βόρεια Θάλασσα δεν είναι η αγελάδα με μετρητά που ήταν και τα χρήματα τελειώνουν γρήγορα.

Τα έσοδα των φορέων εκμετάλλευσης ήταν 10 δισεκατομμύρια £ το 2022-23, εκτιμά το Γραφείο Υπευθυνότητας Προϋπολογισμού (OBR), αλλά αυτά προβλέπεται να μειωθούν σε 4 δις £ αυτό το οικονομικό έτος και μόλις 2 δισεκατομμύρια £ έως το 2028-29.

Το κόστος παραγωγής αυξάνεται επίσης. Δεκαετίες εξόρυξης σημαίνει ότι όλο το εύκολα προσβάσιμο πετρέλαιο έχει ήδη εξορυχθεί.

Τα ώριμα κοιτάσματα του Ηνωμένου Βασιλείου είναι πλέον ένα από τα πιο ακριβά μέρη στον κόσμο για εξόρυξη πετρελαίου. Κοστίζει 26,20 δολάρια για την παραγωγή ενός βαρελιού υλικού σήμερα, σε σύγκριση με 5,50 δολάρια στη Σαουδική Αραβία και 7,30 δολάρια στη Νορβηγία, σύμφωνα με την Rystad Energy.

Η μεγάλη πρόκληση

Η μεγάλη πρόκληση σήμερα είναι ο παροπλισμός.

Πριν από έξι χρόνια η NSTA υπολόγισε ότι το κόστος της αντιμετώπισης όλων των σκουριασμένων υπολειμμάτων των επιχειρήσεων του Ηνωμένου Βασιλείου στη Βόρεια Θάλασσα ήταν 60 δισεκατομμύρια λίρες. Η πρόκληση του scrapheap περιλαμβάνει 320 σταθερές εγκαταστάσεις, 250 «υποθαλάσσια συστήματα» –που σημαίνει κεφαλές φρεατίων και άλλο κιτ στον πυθμένα της θάλασσας– συν 20.000 μίλια αγωγών που διασχίζουν πηγάδια, πλατφόρμες και την ακτή.

Αλλά η πιο δαπανηρή πρόκληση είναι να αντιμετωπίσουμε τα 7.800 πηγάδια, τα οποία συχνά εκτείνονται πάνω από ένα μίλι στο βράχο. Ο καθένας πρέπει να έχει αφαιρέσει τα τμήματα των χαλύβδινων περιβλημάτων του και να βουλώσει με τσιμέντο, μια διαδικασία που ενδέχεται να καταναλώσει το ήμισυ του συνολικού προϋπολογισμού παροπλισμού.

«Κάθε αποσυνδεδεμένο πηγάδι αποτελεί απειλή για το μέλλον, με πιθανή διαρροή ρυπογόνων λιπαντικών ή μεθανίου, ένα ισχυρό αέριο θερμοκηπίου, στον ωκεανό πάνω για δεκαετίες ή αιώνες», λέει ένας από τους πιο έμπειρους μηχανικούς του κλάδου.

Για το Υπουργείο Οικονομικών, ωστόσο, το πρόβλημα δεν είναι η μελλοντική ρύπανση αλλά το κόστος.

Το ΗΒ αντιμετωπίζει τον παροπλισμό ως επιχειρηματική δαπάνη, που σημαίνει ότι μπορεί να αντισταθμιστεί με τα κέρδη που πραγματοποιήθηκαν τα προηγούμενα έτη για τη μείωση των φορολογικών λογαριασμών. Μόνο ο καθαρισμός του Brent της Shell έχει κοστίσει στο Υπουργείο Οικονομικών 600 εκατομμύρια £ σε φορολογικές εκπτώσεις από το 2018.

Το πόσο θα κοστίσει τελικά στους φορολογούμενους το τέλος της Βόρειας Θάλασσας είναι μήλον της έριδος.

Το Εθνικό Γραφείο Ελέγχου (NAO) εκτίμησε ότι το Υπουργείο Οικονομικών αντιμετώπισε λογαριασμό 24 δισεκατομμυρίων λιρών για τέτοιες εκπτώσεις σε μια έκθεση του 2019.

“Οι φορολογούμενοι είναι τελικά υπεύθυνοι για το συνολικό κόστος παροπλισμού περιουσιακών στοιχείων που οι φορείς εκμετάλλευσης δεν μπορούν να παροπλίσουν”, ανέφερε το NAO.

Η προειδοποίηση ώθησε το Υπουργείο Οικονομικών να ασκήσει πίεση στην NSTA να μειώσει το κόστος του παροπλισμού. Οι τελευταίες προβλέψεις της δείχνουν μια εκπληκτική μείωση του συνολικού κόστους από £60 δις σε £40 δις, η οποία σε συνδυασμό με τις αυξήσεις στις τιμές του πετρελαίου και τα κέρδη μείωσαν την προβλεπόμενη υποχρέωση του Υπουργείου Οικονομικών στα £4,5 δις.

Μερικοί επικριτές υποψιάζονται μια άσκηση λογιστικής εμπνευσμένης πολιτικής, αλλά η NSTA λέει ότι οι οικονομίες είναι πραγματικές. Επιμένει ότι η ανταλλαγή γνώσεων και οι «πιο εξελιγμένες» προβλέψεις έχουν βοηθήσει, προσθέτοντας: «Ο καθορισμός στόχων μείωσης κόστους όξυνε την εστίαση της βιομηχανίας στην ανάγκη βελτίωσης».

Οι γνώστες του κλάδου εκλιπαρούν να διαφέρουν, αμφισβητώντας πώς οποιοσδήποτε τομέας θα μπορούσε να μειώσει το κόστος κατά το ένα τρίτο σε μια εποχή ανεξέλεγκτου πληθωρισμού.

Ο Gilad Myerson, εκτελεστικός διευθυντής της Ithaca Energy, ενός από τους μεγαλύτερους υπεράκτιους φορείς εκμετάλλευσης του Ηνωμένου Βασιλείου, είπε ότι οι εκτιμήσεις της NSTA έλαβαν πολύ λίγο υπόψη τον αντίκτυπο του φόρου έκτακτης ανάγκης του Ηνωμένου Βασιλείου, ο οποίος έχει περιορίσει τις επενδύσεις και «θα προωθήσει το χρονοδιάγραμμα των προγραμμάτων παροπλισμού με ταυτόχρονη μείωση παραγωγή από υπάρχοντα πεδία του Ηνωμένου Βασιλείου».

Ο Myerson λέει: «Αυτές οι αλλαγές στις δημοσιονομικές πολιτικές σχεδιάστηκαν για να ενισχύσουν τους φόρους, αλλά στην πραγματικότητα θα κοστίσουν περισσότερο στην οικονομία καθώς οι τομείς έκλεισαν νωρίς, μειώνοντας τις πληρωμές φόρων και αυξάνοντας το κόστος παροπλισμού».

Μέχρι στιγμής έχουν κατατεθεί περισσότερα από 250 σχέδια παροπλισμού. Καθένα ορίζει λεπτομερώς τι θα αφαιρεθεί αλλά και τι θα μείνει στη θέση του, συμπεριλαμβανομένων αγωγών, στρωμάτων από σκυρόδεμα (που χρησιμοποιούνται για την προστασία των αγωγών) και άλλων περιττών μεταλλικών κατασκευών ή σκυροδέματος.

Θεωρητικά, όλα αυτά τα ντάμπινγκ απαγορεύονται βάσει της Σύμβασης Ospar για τη θαλάσσια ρύπανση, μια συμφωνία μεταξύ του Ηνωμένου Βασιλείου και 14 άλλων ευρωπαϊκών κυβερνήσεων, συν την ΕΕ, με στόχο την προστασία του βορειοανατολικού Ατλαντικού.

Στην πράξη, ωστόσο, μια χαλαρή προσέγγιση από τη ρυθμιστική αρχή σημαίνει ότι οι βυθοί του Ηνωμένου Βασιλείου δεν θα επανέλθουν ποτέ στη φυσική τους κατάσταση – μια εξοικονόμηση που θα ωφελήσει τις εταιρείες και το Υπουργείο Οικονομικών, αλλά θα εξοργίσει τους περιβαλλοντολόγους.

Περισσότερη εξοικονόμηση κόστους μπορεί να προκύψει από παρεκκλίσεις, όπου οι υπογράφοντες της Ospar επιτρέπουν στις εταιρείες να αφήνουν τεράστιες εγκαταστάσεις στη θάλασσα για πάντα παρά τους επίσημους κανόνες.

Το ΗΒ έχει εγκρίνει 10 τέτοιες παρεκκλίσεις και η Ospar προειδοποιεί ότι είναι πιθανές πολλές άλλες: «Υπάρχουν επί του παρόντος 59 χαλύβδινες εγκαταστάσεις βάρους άνω των 10.000 τόνων και 22 εγκαταστάσεις σκυροδέματος με βάση τη βαρύτητα, για τις οποίες [περισσότερες] παρεκκλίσεις από την απαγόρευση του ντάμπινγκ ενδέχεται να εξεταστούν ακόμη.

Η Shell θέλει ειδικότερα παρεκκλίσεις για τα πόδια ύψους 165 μέτρων που κάποτε υποστήριζαν τρεις από τις πλατφόρμες της Brent, υποστηρίζοντας ότι η παραμονή τους στη θέση τους είναι η πιο καθαρή και ασφαλής επιλογή.

Αυτές οι «κατασκευές που βασίζονται στη βαρύτητα» κατασκευάστηκαν από σκυρόδεμα ενισχυμένο με χαλύβδινες ράβδους σε μια εποχή που η κύρια σκέψη ήταν πώς να επιβιώσουν από τους ανέμους των 200 μίλια/ώρα και τα κύματα 80 ποδιών που βρέθηκαν στις θάλασσες του Ατλαντικού βορειοανατολικά του Σέτλαντ.

Κανείς δεν σκέφτηκε την ενδεχόμενη απομάκρυνσή τους. Οι κατασκευές που προκύπτουν ζυγίζουν 300.000 τόνους η καθεμία, όσο το Empire State Building της Νέας Υόρκης.

Χρησιμοποίησαν επίσης ως δεξαμενές αποθήκευσης πετρελαίου και έτσι περιέχουν χιλιάδες τόνους τοξικής ελαιώδους λάσπης.

Η Shell πιστεύει ότι η παραμονή τους στη θέση τους ήταν η καλύτερη επιλογή: «Οι συστάσεις μας είναι το αποτέλεσμα 10ετούς έρευνας, που περιλαμβάνει περισσότερες από 300 επιστημονικές και τεχνικές μελέτες».

Άλλοι διαφωνούν. Η Tessa Khan, εκτελεστική διευθύντρια της Uplift, μιας ΜΚΟ που κάνει εκστρατείες για τον τερματισμό της παραγωγής ορυκτών καυσίμων στο Ηνωμένο Βασίλειο, δήλωσε: «Οι εταιρείες πετρελαίου και φυσικού αερίου που επωφελούνται από τη λεκάνη για δεκαετίες και οι οποίες έχουν τεράστια απροσδόκητα κέρδη σήμερα, πρέπει προφανώς να πραγματοποιηθούν να καθαρίσουν τον εαυτό τους, όπως κάθε άλλη επιχείρηση.

«Είναι ακόμη πιο σκανδαλώδες το γεγονός ότι η κυβέρνηση υπέκυψε στα λόμπι της βιομηχανίας, έτσι ώστε οι φορολογούμενοι να πάρουν τώρα ένα κομμάτι του λογαριασμού καθαρισμού».

Ενεργειακή ανασφάλεια

Τι επιφυλάσσει το μέλλον; Για τους υπεράκτιους εργολάβους, η διάλυση εγκαταστάσεων πετρελαίου και φυσικού αερίου γίνεται η πιο αξιόπιστη πηγή εισοδήματος.

Οι δαπάνες για παροπλισμούς αυξήθηκαν από 1,39 δισ. £ το 2019 σε 2 δισ. £ φέτος και θα δαπανηθούν πολύ περισσότερα στο μέλλον, ειδικά εάν, όπως αναμενόταν, το προβλεπόμενο σύνολο των 40 δισ. λιρών της NSTA αποδειχθεί πολύ αισιόδοξο.

Οι αυξημένες δαπάνες για τον παροπλισμό έρχονται καθώς οι επενδύσεις στην εξερεύνηση νέων κοιτασμάτων πετρελαίου και φυσικού αερίου πέφτουν – από 800 εκατομμύρια £ το 2019 σε μόλις 330 εκατομμύρια £ φέτος.

Μόνο μια χούφτα νέα πηγάδια έχουν τεθεί σε παραγωγή τα τελευταία πέντε χρόνια σε σύγκριση με πολλές εκατοντάδες που έκλεισαν.

Ορισμένοι πιστεύουν ότι υπάρχουν ακόμη χρήματα που πρέπει να γίνουν στη Βόρεια Θάλασσα. Η NSTA ενέκρινε 51 νέες άδειες εξερεύνησης τον τελευταίο χρόνο με έως και 60 ακόμη σε εκκρεμότητα. Η υπουργός Ενέργειας Claire Coutinho υποστήριξε περισσότερα, λέγοντας ότι η εγχώρια βιομηχανία πετρελαίου και φυσικού αερίου είναι ζωτικής σημασίας για την ενεργειακή ασφάλεια και την οικονομία του Ηνωμένου Βασιλείου.

Ωστόσο, οι ενεργειακές εταιρείες δεν εντυπωσιάζονται από τέτοιες μελαγχολίες. Λίγοι επενδύουν και κάποιοι απομακρύνονται – για λόγους που δεν έχουν καμία σχέση με τη γεωλογία και με την πολιτική.

Ο απροσδόκητος φόρος της σημερινής κυβέρνησης αύξησε την εισφορά στα κέρδη παραγωγής πετρελαίου και φυσικού αερίου από 40% σε 75%. Οι ιδιοτροπίες του φορολογικού συστήματος σημαίνουν ότι ορισμένοι φορείς έχουν στην πραγματικότητα αντιμετωπίσει φορολογικούς συντελεστές που υπερβαίνουν το 100%.

Η Harbour Energy, ο μεγαλύτερος παραγωγός πετρελαίου και φυσικού αερίου του Ηνωμένου Βασιλείου, κατηγόρησε τη φορολογική επιβάρυνση για τη διακοπή των επενδύσεών της στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Η πιθανή επόμενη κυβέρνηση έχει απλώς προσθέσει την αβεβαιότητα. Το Εργατικό Κόμμα έχει δεσμευτεί να σταματήσει όλες τις νέες αδειοδοτήσεις, να προσθέσει άλλα 3% στον απροσδόκητο φόρο και ενδεχομένως ακόμη και να τον καθυστερήσει.

Οι επιπτώσεις αυτών των εναλλαγών πολιτικής από τα δύο κύρια πολιτικά κόμματα του Ηνωμένου Βασιλείου αποδεικνύονται καταστροφικές τόσο για τη βιομηχανία όσο και για τη χώρα, υποστηρίζει ο Chris Wheaton, αναλυτής της Stifel που ειδικεύεται στη βιομηχανία offshore.

Σε πρόσφατο σημείωμα, εκτίμησε ότι η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου θα έχανε 20 δισεκατομμύρια στερλίνες φορολογικού εισοδήματος εάν οι επενδύσεις «πραγματικά κλείσουν λόγω υψηλότερων φόρων ή σταματήσουν οποιεσδήποτε μελλοντικές εξελίξεις».

Η ενεργειακή ασφάλεια θα υποφέρει επίσης, υποστηρίζει. «Η παραγωγή φυσικού αερίου στο Ηνωμένο Βασίλειο θα δει μια επιταχυνόμενη μείωση, αναγκάζοντας περισσότερο αέριο να εισάγεται… με επιπτώσεις στο ενεργειακό κόστος για τους καταναλωτές. Υπολογίζουμε ότι το Ηνωμένο Βασίλειο θα εισάγει το 80% της ζήτησης φυσικού αερίου ήδη από το 2030».

Ο Mike Tholen, διευθυντής πολιτικής στην Offshore Energies UK, ο εμπορικός οργανισμός βιομηχανιών πετρελαίου, φυσικού αερίου και αιολικής ενέργειας, δήλωσε ότι το κλείσιμο του βρετανικού πετρελαίου και φυσικού αερίου χωρίς προηγουμένως να κατασκευαστούν συστήματα χαμηλών εκπομπών άνθρακα για την αντικατάστασή τους, θα άφηνε το Ηνωμένο Βασίλειο εκτεθειμένο σε παγκόσμιες αυξήσεις τιμών και ιδιοτροπίες των δικτατόρων.

«Περισσότερα από 23 εκατομμύρια σπίτια βασίζονται σε λέβητες αερίου για θέρμανση και ζεστό νερό και το φυσικό αέριο παρέχει 40 έως 60 % της ηλεκτρικής μας ενέργειας ανάλογα με την ισχύ του ανέμου», λέει.

«Μπορούμε να επιλέξουμε μια ενεργειακή μετάβαση όπου οι υποδομές [πετρελαίου και φυσικού αερίου] συνεχίζουν να προσφέρουν ευκαιρίες σε εταιρείες και εργαζόμενους στο Ηνωμένο Βασίλειο. Ή μπορούμε να επιλέξουμε την αυξανόμενη εξάρτηση από την ενέργεια από άλλες χώρες».

Αυτά τα επιχειρήματα φαίνεται να πέφτουν στο κενό στο Westminster, χωρίς ουσιαστικές προτάσεις για τη μείωση της φορολογικής επιβάρυνσης. Αντίθετα, ο παροπλισμός είναι το νέο όνομα του παιχνιδιού.

Οι φετινές γενικές εκλογές θα συμπέσουν κατά προσέγγιση με το Brent Charlie να αποκοπεί και να λιώσει για σκραπ.

πηγή:www.finance.yahoo.com

Ακολουθήστε το στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο